McCain o zniesieniu wiz dla Polaków: To bariera dla naszej przyjaźni

McCain o zniesieniu wiz dla Polaków: To bariera dla naszej przyjaźni
Źródło: Wikipedia
McCain, były kandydat z ramienia Partii Republikańskiej na prezydenta USA w 2008 roku, był honorowym gościem uroczystości z okazji obchodów święta Konstytucji 3 Maja, jakie odbyły się w środę wieczorem czasu lokalnego w rezydencji ambasadora RP w Waszyngtonie. Z rąk ambasadora Ryszarda Schnepfa McCain odebrał nagrodę „The White Eagle” w uznaniu zasług dla rozwoju stosunków polsko-amerykańskich, w tym wspieranie polskiego członkostwa w NATO.
 
Przemawiając do kilkuset przedstawicieli Polonii przybyłych na te uroczystości, McCain obiecał, że osobiście zaangażuje się na rzecz zniesienia wiz dla Polaków. - Dla tej sprawy jest bardzo silne poparcie większości w Kongresie USA i zapewniam was, że robię co w mojej mocy, by to załatwić w ramach ustawy o wydatkach obronnych - powiedział.
 
Później, w rozmowie z polskimi dziennikarzami, wyjaśnił, że zgłosi odpowiednie zapisy, które umożliwią wejście Polski do programu o ruchu bezwizowym (Visa Waiver Program - VWP), do ustawy o przyszłorocznych wydatkach obronnych; obecnie pracuje nad tą ustawą jako szef komisji sił zbrojnych. - VWP już dawno temu powinien być zmieniony, aby Polacy mieli te same możliwości, co obywatele reszty Europy, kiedy przyjeżdżają do USA bez wiz - powiedział. - Wizy to bariera dla naszej przyjaźni i zobowiązuję się działać, by ta przeszkoda została usunięta - dodał.
 
Dopytywany, czy może to się udać jeszcze w tym roku, powiedział, że taki będzie jego cel, ale zastrzegł, że nie wszystko zależy od niego. - Ta ustawa może być zawetowana przez prezydenta z innych powodów, więc przed nami trudna drogą i nie mogę niczego zagwarantować, ale wiem, że prędzej czy później to się stanie, bo to jedyna słuszna droga dla przyjaciół i sojuszników - oświadczył. Zapewnił, że jest w tej sprawie silne poparcie większości Republikanów. To o tyle istotne, że od stycznia Republikanie kontrolują obie izby amerykańskiego Kongresu.
 
Polska od lat zabiega, by tak jak inne kraje Unii Europejskiej stać się członkiem amerykańskiego programu o ruchu bezwizowym. Prezydent Obama obiecywał w 2012 roku, że do końca jego prezydentury USA zniosą wizy dla Polaków. Jak dotąd odpowiedniej ustawy, która rozluźniłaby kryteria programu (aby Polska mogła je spełnić), nie przyjął jednak Kongres.
 
Odbierając nagrodę McCain dziękował Polakom za zaangażowanie na rzecz wolności i demokracji, czy to w walce u boku żołnierzy USA w Afganistanie, czy to przy wspieraniu wolnościowych dążeń Ukrainy. - Polska jest filarem siły i demokracji i jestem bardzo zaszczycony tą nagrodą - powiedział.
 
Wyraził przekonanie, że prezydent Rosji Władimir Putin "nie zapłacił prawie żadnej ceny za rozbiór Ukrainy" i ostrzegł, że rosyjska agresja wobec tego kraju jeszcze się nie skończyła. - Teraz piszemy jeden z najbardziej wstydliwych rozdziałów amerykańskiej historii - ocenił nawiązując do negatywnej odpowiedzi administracji USA na ukraińską prośbę o dostawy broni. Powiedział, że nie uważa, by Putin stanowił bezpośrednie zagrożenie dla Polski. - Polska to silny kraj. Ale sądzę, że kraje bałtyckie są pod ogromną presją ze strony Władimira Putina i jeśli uda mu się z nimi, a także z Mołdawią, to jego apetyt na dalszą agresję będzie rósł - zaznaczył.
 
(PAP)