WTA Finals – triumf debiutantki Cibulkovej

WTA Finals – triumf debiutantki Cibulkovej
PAP/EPA/WALLACE WOON

Kerber w drodze do finału nie zanotowała ani jednej porażki. O ile udział pierwszej rakiety świata w decydującym spotkaniu nikogo nie dziwił, to nie wszyscy spodziewali się zobaczyć w nim Cibulkovą. Słowaczka z dużą dozą szczęścia przeszła do fazy pucharowej, bowiem rywalizację w grupie zaczęła od dwóch porażek. Musiała w czwartek wygrać bez straty seta z Rumunką Simoną Halep (3.) oraz liczyć, że w takim samym stosunku Kerber upora się z Amerykanką Madison Keys (6.). Oba warunki zostały spełnione. W półfinale zawodniczka z Bratysławy po raz kolejny dostarczyła swoim kibicom emocji. Ostatecznie pokonała Rosjankę Swietłanę Kuzniecową (8.) 1:6, 7:6 (7-2), 6:4.

 

Gdy zapisała na swoim koncie ostatni punkt w niedzielnym spotkaniu stało się jasne, że powtórzyła ubiegłoroczny wyczyn Agnieszki Radwańskiej. Polka wówczas także wyszła z grupy mimo dwóch porażek, a następnie wywalczyła tytuł.

 

Cibulkova przystąpiła do finału bardzo zdeterminowana i szybko objęła prowadzenie 3:0. Kerber zmniejszyła straty, wygrywając dwa kolejne gemy, ale później ponownie dominowała niżej notowana z tenisistek. Jedyne w kolejnej odsłonie przełamanie Słowaczka zaliczyła w siódmym gemie. W drugiej części spotkania kibice obejrzeli wiele długich i efektownych wymian.

 

Słynąca z waleczności ósma rakieta świata grała bardzo ofensywnie i odważnie, co przynosiło zamierzony skutek. Zmuszała rywalkę do biegania z jednej strony kortu na drugą. Kerber imponowała grą w obronie, ale przeważnie ostatnie słowo należało do przeciwniczki. W końcówce u Słowaczki znać o sobie dały nerwy - prowadząc w 10. gemie 40:15 popełniła jedyny w tym spotkaniu podwójny błąd, a po chwili pomyliła się podczas wymiany. Zachowała chłodną głowę i popisowo wybroniła się po chwili, gdy "break pointa" miała Niemka. Przy trzecim meczbolu Cibulkova miała dobrą okazję do zakończenia meczu, gdy przeciwniczka była wyrzucona poza kort, ale...posłała piłkę w siatkę. Przy kolejnej szansie na wygranie tego spotkania miała nieco szczęścia - piłka odbiła się od siatki i spadła tuż za nią po stronie Kerber.

 

Pojedynek trwał godzinę i 17 minut. Słowaczka znacznie lepiej serwowała. Skuteczność pierwszego podania w jej wypadku wynosiła 83 procent, u Kerber - 56.

 

Cibulkova zrewanżowała się liderce listy WTA za porażkę w fazie grupowej sprzed kilku dni. Wówczas ta druga wygrała w trzech setach (było to jej piąte z rzędu zwycięstwo nad tą rywalką). Niedzielny mecz był 10. konfrontacją tych tenisistek. Bilans jest remisowy.

 

Triumf w masters to największy sukces w karierze 27-letniej Słowaczki. Wcześniej zwyciężyła w siedmiu turniejach WTA. W tym sezonie po słabszym początku cieszyła się też z sukcesu w Katowicach, Eastbourne i Linzu. Jej najlepszym wynikiem w Wielkim Szlemie jest finał Australian Open w 2014 roku. Dzięki niedzielnemu triumfowi awansuje na piąte miejsce światowego rankingu, najwyższe w karierze.

 

Obecny rok, mimo niedzielnej porażki, należał do Kerber, która wywalczyła dwa tytuły wielkoszlemowe (Australian Open, US Open), dotarła do finału Wimbledonu, zdobyła srebrny medal olimpijski w Rio de Janeiro i została liderką klasyfikacji tenisistek. 28-letnia Niemka po raz czwarty bierze udział w kończącej sezon imprezie. Nigdy wcześniej nie awansowała do najlepszej "czwórki". W półfinale tegorocznej edycji wyeliminowała rozstawioną z "dwójką" Radwańską 6:2, 6:1.

 

Dzięki awansowi do niedzielnego finału Kerber została drugą tenisistką w historii, która przekroczyła granicę 10 mln dolarów zarobionych w sezonie na korcie. Wcześniej udało się to tylko Serenie Williams w 2013 i 2015 roku. Amerykanka - podobnie jak rok temu - po porażce w półfinale US Open zakończyła starty i zabrakło jej w obsadzie WTA Finals. Cibulkova po wywalczeniu tytułu przekroczyła zaś granicę 10 mln USD zarobionych w turniejach w całej karierze.

 

Wynik finału gry pojedynczej:

 

Dominika Cibulkova (Słowacja, 7) - Angelique Kerber (Niemcy, 1) 6:3, 6:4.

 

(PAP)